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A la recherche de la “chaleur perdue” à la surface des océans

Tracing the upper ocean’s “missing heat”

C. A. Katsman et al.
Geophysical Research Letters
13 juil 2011

Alors qu’il est généralement considéré que les océans absorberont la majeure partie du déséquilibre radiatif terrestre imputable au changement climatique, cette étude montre qu’à l’inverse, leur partie supérieure n’a subi aucun réchauffement durant la période 2003-2010. Or, après analyse des simulations basées sur plusieurs modèles climatiques, il est apparu que de telles périodes de huit années sans réchauffement des eaux de surface des océans n’a rien d’exceptionnel. L’explication d’un tel phénomène tient dans la conjonction d’une augmentation de 45 % des radiations de chaleur vers l’espace, principalement imputable aux variations décennales du courant El Niňo dans le Pacifique, et d’une plus grande absorption de chaleur (de l’ordre de 35 %) par les couches profondes des océans, partiellement due à une baisse d’intensité de la circulation thermohaline dans l’océan Atlantique nord. Suite à de récentes observations relatives à ces deux mécanismes, on peut d’ailleurs s’attendre à une atténuation prochaine de cette tendance à l’augmentation de la chaleur contenue dans les océans.

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