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Accélération de la contribution à la hausse du niveau des océans de la glace continentale du Groenland et d’Antarctique

Acceleration of the contribution of the Greenland and Antarctic ice sheets to sea level rise

E. Rignot et. al.
Geophysical Research Letters
04 mar 2011

L’accélération de perte de glace continentale au Groenland et en Antarctique est trois fois plus importante que pour les glaciers de montagnes et les calottes glaciaires selon les auteurs de cette étude. Si cette tendance se confirme, la glace continentale sera le contributeur dominant à la hausse du niveau des océans au cours du 21ème siècle. Pour obtenir ce résultat, les auteurs ont utilisé des observations de bilan de masse pour la glace continentale du Groenland et d’Antarctique pour les deux dernières décennies, et comparé deux techniques différentes sur les 8 dernières années : l’une se basant sur la différence entre l’accumulation net de glace et le changement de périmètre, l’autre s’appuyant sur des séries temporelles à haute résolution du changement temporel de gravité. Les auteurs trouvent une très bonne concordance entre les résultats des deux techniques et la perte absolue de masse est d’environ 475 Gt par an, équivalent à une hausse du niveau des océans de 1,3 mm/an. Il est a noté que l’accélération de la perte sur les 18 dernières années est de 21,9 Gt/an2 pour le Groenland et 14,5 Gt/an2 pour l’Antarctique, et un total de 36,3 Gt/an2.

 

Abstract :

Ice sheet mass balance estimates have improved substantially in recent years using a variety of techniques, over different time periods, and at various levels of spatial detail. Considerable disparity remains between these estimates due to the inherent uncertainties of each method, the lack of detailed comparison between independent estimates, and the effect of temporal modulations in ice sheet surface mass balance. Here, we present a consistent record of mass balance for the Greenland and Antarctic ice sheets over the past two decades, validated by the comparison of two independent techniques over the last 8 years: one differencing perimeter loss from net accumulation, and one using a dense time series of timevariable gravity. We find excellent agreement between the two techniques for absolute mass loss and acceleration of mass loss. In 2006, the Greenland and Antarctic ice sheets experienced a combined mass loss of 475 ± 158 Gt/yr, equivalent to 1.3 ± 0.4 mm/yr sea level rise. Notably, the acceleration in ice sheet loss over the last 18 years was 21.9 ± 1 Gt/yr2 for Greenland and 14.5 ± 2 Gt/yr2 for Antarctica, for a combined total of 36.3 ± 2 Gt/yr2. This acceleration is 3 times larger than for mountain glaciers and ice caps (12 ± 6 Gt/yr2). If this trend continues, ice sheets will be the dominant contributor to sea level rise in the 21st century.

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