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Effet du récent changement climatique sur l’hydrologie des rivières Méditerranéennes côtières dans le sud de la France

Impact of recent climate change on the hydrology of coastal Mediterranean rivers in Southern France

Franck Lespinas Wolfgang Ludwig, Serge Heussner
Climatic change
01 avr 2010

Le but de cet article est d’analyser l’impact régional du récent changement climatique sur les ressources en eau du Sud de la France. Nous avons produit des reconstructions spatiales des évolutions mensuelles de température, précipitation et l’évacuation de l’eau pour 15 bassins versants de 6 bassins fluviaux côtiers et examiné les changements majeurs basés sur l’analyse de tendance des 40 dernières années. Dans cette partie de la Méditerranée, les tendances générales de réchauffement ont été renforcées par les changements de la circulation atmosphérique, caractérisés par une extension vers le nord de la haute pression subtropicale au printemps et en été. Pendant ces saisons, le taux de réchauffement mensuel peut quasiment faire doubler la moyenne annuelle du réchauffement. Bien que les précipitations annuelles ne suivent pas clairement les tendances, la perte en eau diminue significativement dans 1/3 des bassins versants et ont représenté une diminution d’environ 20% pour les ressources en eau dans cette région. Cela concerne aussi bien les bassins versants élevés que les plus bas. Cette diminution est le résultat de la température qui induit une modification des pluies ou des chutes de neiges à de hautes altitudes. Ensuite, la diminution de rejets semble venir des niveaux faibles des nappes souterraines, qui peut être lié à l’augmentation de température mais peut aussi avoir d’autres origines. L’évolution récente du climat concorde avec les simulations modélisées pour l’avenir, qui indiquent une réduction des ressources en eau qui sera encore aggravée par la diminution des précipitation.

Abstract :

The purpose of this paper is to analyse the regional impact of recent climate change on the water resources in southern France. We produced spatial reconstructions of the monthly evolutions of temperature, precipitation and water discharge in 15 watersheds of six coastal river basins and examined the major changes based on trend analysis for the last 40 years. In this part of the Mediterranean, the general warming trend was strongly enhanced by changes in the atmospheric circulation patterns, characterized by a northward extension of the subtropical high pressure domain during spring and summer. During these seasons, monthly warming rates could achieve almost twice the mean annual warming rates. Although annual precipitation did not follow clear trends, water discharge significantly decreased in one third of the watersheds and accounted for an estimated 20% reduction of the water resources in this region. This concerns both the highest and lowest watersheds. In the former, the reduction is likely the result of a temperature induced switch of snowfall to rainfall at high altitudes. In the latter, the reduction of discharge seems to come from lower groundwater levels, which may be related to the temperature increase too, but also have other origins. The recent climatic evolution is consistent with most modelling simulations for the future, indicating that the reduction of the water resources will hold on, probably still enhanced by decreases in precipitation.

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