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La contribution de la déplétion des ressources en eaux souterraines à la hausse du niveau des mers depuis 1900

Contribution of global groundwater depletion since 1900 to sea-level rise

Leonard F. Konikow
Geophysical Research Letters
02 sept 2011

L’utilisation de ressources en eaux souterraines entraine un transfert de ces eaux vers les océans. Cette étude montre que ce transfert a un impact sur la hausse du niveau des mers. L’auteur a pour cela utilisé des modèles d’eaux souterraines, des approches analytiques et a étudié les bilans volumétriques de différents systèmes aquifères. La diminution totale des eaux souterraines entre 1900 et 2008 est ainsi estimée à 4500 km3, ce qui équivaudrait à une hausse du niveau des océans de 12,6 mm (soit plus de 6 % du total). Par ailleurs, le taux d’épuisement des eaux souterraines serait en augmentation depuis 1950 avec les plus grosses accélérations dans les dernières années (2000-2008) et une moyenne de 145 km3 par an. Ce taux équivaut à une hausse du niveau des océans de 0,40 mm par an soit 13 % de taux global (estimé à 3,1 mm par an pour cette période). Même si le stockage de grandes quantités d’eaux sur terre (barrages) a un effet inverse, celui-ci a tendance à se stabiliser voire à réduire (à cause de la sédimentation des réservoirs et de la diminution du nombre de construction de barrages), alors que celui de l’utilisation des ressources en eaux souterraines, augmente d’année en année.

 

Abstract :

Removal of water from terrestrial subsurface storage is a natural consequence of groundwater withdrawals, but global depletion is not well characterized. Cumulative groundwater depletion represents a transfer of mass from land to the oceans that contributes to sea‐level rise. Depletion is directly calculated using calibrated groundwater models, analytical approaches, or volumetric budget analyses for multiple aquifer systems. Estimated global groundwater depletion during 1900–2008 totals ∼4,500 km3, equivalent to a sea‐level rise of 12.6 mm (>6% of the total). Furthermore, the rate of groundwater depletion has increased markedly since about 1950, with maximum rates occurring during the most recent period (2000–2008), when it averaged ∼145 km3/yr (equivalent to 0.40 mm/yr of sea‐level rise, or 13% of the reported rate of 3.1 mm/yr during this recent period).

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