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L’avenir des nappes glaciaires et de la banquise : entre un retrait réversible et une disparition inarrêtable

The future of ice sheets and sea ice : Between reversible retreat and unstoppable loss

D. Notz
Proceedings of the National Academy of Sciences
22 sept 2009

Cette étude s’est intéressée aux effets de seuils dans les zones cryosphériques du système terrestre, c’est-à-dire les zones climatiques froides où l’eau se trouve en permanence à l’état solide. Selon la théorie, ces effets de seuil agissent de telle façon qu’une fois les nappes glaciaires ou la banquise arctique parvenues à un certain niveau de fonte et une surface minimale du fait du réchauffement climatique, la diminution afférente du réfléchissement du rayonnement solaire (albédo) par la glace rend le processus irréversible jusqu’à la fonte totale des zones gelées. Or, selon cette étude, il est probable qu’un tel effet de seuil n’existe pas pour la banquise arctique estivale, au contraire de la nappe glaciaire du Groenland et de la nappe glaciaire de l’Antarctique occidental. Par conséquent les dernières années de fonte importante pourraient être suivies d’années plus froides, durant lesquelles la banquise se reconstituerait rapidement et verrait sa surface augmenter de nouveau.

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