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Les forêts anciennes, un puit de carbone

Old-growth forests as global carbon sinks

S. Luyssaert et al.
Nature
11 sept 2008

Il était jusqu’à présent considéré que seules les forêts les plus jeunes agissaient en tant que puits de carbone, du fait de la croissance rapide des arbres qui les composent. De ce fait, les forêts anciennes étaient exclues des traités internationaux relatifs au changement climatique, leur bilan climatique étant considéré comme nul. Or selon cette étude, ces dernières, âgées de 15 ans à 800 ans, continuent à capter et stocker du carbone. C’est notamment le cas pour les forêts boréales de l’hémisphère Nord, qui représentent environ la moitié des forêts primaires et 15 % de la surface totale des forêts mondiales, et qui séquestrent à elles seules environ 1,3 gigatonne de carbone chaque année ; soit a minima 10 % de la productivité cumulée des écosystèmes mondiaux. Alors que les menaces qui pèsent sur ces forêts primaires sont fortes, il est donc à craindre que les grandes quantités de carbone qu’elles contiennent, notamment dans leur sol, soit relâchées dans l’atmosphère si elles sont perturbées.

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