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Les rétroactions liées au carbone du permafrost accélèrent le réchauffement climatique

Permafrost carbon-climate feedbacks accelerate global warming

C.D. Koven et al.
Proceedings of the National Academy of Sciences
18 août 2011

Cette étude s’est intéressé au rôle climatique des énormes quantités de carbone organique contenu dans le permafrost des zones gelées des hautes latitudes, dans un contexte de réchauffement. La conclusion de ces recherches est que, contrairement à ce qui était énoncé dans le rapport du GIEC AR4 publié en 2007, les zones situées au nord du 60ème parallèle nord pourraient cesser d’être un puits de carbone pour devenir une source de carbone, si les processus liés au permafrost étaient inclus dans les calculs du scénario A2 du GIEC. Ce phénomène serait notamment imputable au relâchage atmosphérique du méthane contenu dans les zones gelées, et ce malgré une réduction de la surface globale des zones humides. Les quantités de méthane émises dans l’atmosphère dans ces zones de hautes latitudes augmenteraient ainsi de 34 tératonnes par an jusqu’à 41 à 70 tératonnes par an, si les processus liés à la fonte du permafrost étaient mieux prises en compte.

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