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Les variations de hausse du niveau des mers dans les îles tropicales depuis 1950

Sea level variations at tropical islands since 1950

M. Becker et al.
Global and planetary change
18 sept 2011

Certaines îles tropicales à l’ouest du Pacifique semblent déjà souffrir d’une hausse du niveau des océans. Cette étude a pour but d’étudier quantitativement ce phénomène. À partir de mesures de marées et de données de hauteur de la surface de l’océan issues d’un modèle, les chercheurs ont reconstitué l’évolution du niveau des mers dans cette région entre 1950 et 2009. Les résultats montrent que les phénomènes El Nino et La Nina ont un fort impact sur la variabilité interannuelle de la hausse du niveau des mers. Mais au-delà de cet effet, le réchauffement de l’océan et la fonte des glaciers terrestres amplifient la hausse du niveau des mers dans ces régions. Finalement, la superposition de ces résultats avec des données de mouvement du sol (qui s’affaisse dans certaines parties de cette région) montre, dans certains cas, une élévation « ressentie » du niveau de la mer encore plus importante. C’est le cas de l’ile de Funafuti (Tuvalu) où l’élévation « totale » est environ trois fois plus forte que la moyenne globale entre 1950 et 2009.

Abstract :

The western tropical Pacific is usually considered as one of the most vulnerable regions of the world under present-day and future global warming. It is often reported that some islands of the region already suffer sig- nificant sea level rise. To clarify the latter concern, in the present study we estimate sea level rise and vari- ability since 1950 in the western tropical Pacific region (20°S–15°N; 120°E–135°W). We estimate the total rate of sea level change at selected individual islands, as a result of climate variability and change, plus ver- tical ground motion where available. For that purpose, we reconstruct a global sea level field from 1950 to 2009, combining long (over 1950–2009) good quality tide gauge records with 50-year-long (1958–2007) gridded sea surface heights from the Ocean General Circulation Model DRAKKAR. The results confirm that El Niño-Southern Oscillation (ENSO) events have a strong modulating effect on the interannual sea level vari- ability of the western tropical Pacific, with lower/higher-than-average sea level during El Niño/La Niña events, of the order of ±20–30 cm. Besides this sub-decadal ENSO signature, sea level of the studied region also shows low-frequency (multi decadal) variability which superimposes to, thus in some areas amplifies current global mean sea level rise due to ocean warming and land ice loss. We use GPS precise positioning records whenever possible to estimate the vertical ground motion component that is locally superimposed to the climate-related sea level components. Superposition of global mean sea level rise, low-frequency re- gional variability and vertical ground motion shows that some islands of the region suffered significant ‘total’ sea level rise (i.e., that felt by the population) during the past 60 years. This is especially the case for the Funafuti Island (Tuvalu) where the “total” rate of rise is found to be about 3 times larger than the global mean sea level rise over 1950–2009.

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Niveau des mers et fonte des glaciers

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