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Taux élevés de l’augmentation du niveau de la mer lors de la dernière période interglaciaire

High rates of sea-level rise during the last interglacial period

E. J. Rohling, K. Grant, Ch. Hemleben, M. Siddall, B. A. A. Hoogakker, M. Bolshaw & M. Kucera
Nature Geoscience
16 déc 2007

La dernière période interglaciaire, le 5ème stade isotopique marin, a été caractérisé par des températures de surfaces moyennes mondiales au moins 2°C plus chaudes qu’à présent. Le niveau moyen de la mer était 4 à 6m plus haut qu’actuellement avec une contribution importante d’une diminution de la calotte glaciaire du Groenland. Certaines données fossiles coralliens indiquent des fluctuations du niveau de la mer de plus de 10m autour de la moyenne et nous trouvons des taux moyens d’élévations du niveau de la mer de 1,6m par siècle. Une telle élévation du niveau global de la mer correspondrait à la disparition d’une couche de glace de la taille du Groenland en 4 siècles (les modélisations suggèrent mille an ou plus). Durant le 5ème stade isotopique marin, ces taux d’élévations du niveau de la mer se sont produit quand la température moyenne mondiale était 2°C plus haut qu’aujourd’hui, comme attendu pour 2100. En utilisant le 5ème stade isotopique marin pour mieux comprendre le taux potentiel d’élévation du niveau de la mer due à de plus grande diminution du volume de la glace dans un monde se réchauffant, nos données permettent un contexte d’observations qui souligne la plausibilité de ces récentes, et inhabituellement hautes, projections de 1 ±0.5m d’augmentation du niveau de la mer d’ici à 2100.

 

Abstract :

The last interglacial period, Marine Isotope Stage (MIS) 5e, was characterized by global mean surface temperatures that were at least 2 °C warmer than present. Mean sea level stood 4–6 m higher than modern sea level with an important contribution from a reduction of the Greenland ice sheet. Some fossil reef data indicate sea-level fluctuations of up to 10 m around the mean and we find average rates of sea-level rise of 1.6 m per century.

A 1.6m global sea-level rise per century would correspond to disappearance of an ice sheet the size of Greenland in roughly four centuries (modelling suggests 1,000 years or more). During MIS-5e, such rates of sea-level rise occurred when the global mean temperature was 2 C higher than today, as expected again by AD 2100. Using MIS-5e to gain insight into the potential rates of sea-level rise due to further ice-volume reduction in a warming world, our data provide an observational context that underscores the plausibility of recent, unconventionally high,projections of 1.0±0.5m sea-level rise by AD 2100.

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